giovedì 4 luglio 2019

Uguali destini...


Osservando il campionato del mondo Superbike, ora che sta entrando nel vivo della stagione, sorge spontaneo fare dei parallelismi con il passato. Il paragone più chiaro che mi riesce è quello tra il 2019, il 2009 e due piloti: Alvaro Bautista, che fino ad ora è stato il mattatore di quest'anno e Ben Spies, che dieci anni fa arrivò dall'America con tre titoli nazionali in tasca, conquistati in sella ad una Suzuki GSX-R 1000, contro un avversario di primissimo livello come il compagno di scuderia, l'australiano già plurititolato AMA, Mat Mladin.
L'exploit del talentuoso pilota texano, venne anticipato da delle Wild Card ottenute in MotoGP sempre con la Suzuki, ma nel campionato delle derivate di serie, si presentò in sella ad una "bomba" di Yamaha R1 con motore a fasatura irregolare.
Il campioncino made in USA riuscì ad adattarsi bene a tutto ed iniziò ad inanellare vittorie, (saranno 14 totali) ed incassare punti in maniera spiazzante. Sorte analoga è toccata a Bautista che col suo arrivo in questa categoria, si è ritrovato a dominare le gare su una moto completamente nuova e che da esperto pilota di MotoGP qual'è, guida come nessun'altro è ancora riuscito a fare.
Per chi crede nei numeri o è attratto dalla numerologia e dalla cabala, l'analogia più lampante riguarda il 19, numero di gara che Alvaro conserva fin dagli anni del motomondiale e che anche Ben portava sulla sua moto in omaggio al grande Freddie Spencer che con quel numero aveva trionfato in patria e conquistato tre titoli GP.


L’avvento di Ben Spies coincise con la prima grande affermazione di Yamaha nel WSBK in quanto, pur potendo annoverare grandi piloti nel palmarès delle vittorie, non era mai riuscita conquistare il titolo iridato e ci riuscì affidando all’americano il progetto di R1 appena sfornato dalle officine di Iwata.  Ducati, che al contrario è la marca di moto più titolata in Superbike, è ritornata a fare il bello e il cattivo tempo proprio dopo anni di delusioni dove, la precedente “Panigale” bicilindrica, non ha raccolto quanto sperato convertendo le storiche super sportive bolognesi al quattro cilindri, schema costruttivo già rodato, ma solo in MotoGP. Analogia nell’analogia, è che per Yamaha quell’anno, solo Ben ottenne grandiosi risultati, tant’è che il suo compagno di scuderia, un certo Tom Sykes, fece nono in classifica finale. Così, Alvaro Bautista è allo stato attuale l’unico Pilota in grado di spremere il potenziale della Panigale V4, mentre tutti gli altri concorrenti, a cominciare dal compagno di colori Chaz Davies, faticano a portare a casa un risultato degno delle prestazioni del Castigliano.


Lo strapotere di Bautista in sella a quel gioiello di moto che è la sua Ducati, ha in seno un handicap che forse non tutti sanno, ma che conosceva anche il buon vecchio Spies, ovvero il fatto di non conoscere gran parte dei circuiti del campionato. Lo statunitense per non aver mai corso fuori dai campionati nazionali, salvo una volta a Donington Park, e il secondo, per il fatto che il motomondiale stesso non incrocia la maggioranza delle piste in cui si corre con le superbike. Su tutte Imola, che ospita solo le derivate di serie a livello internazionale dedicandosi al CIV.


Spies fu un rullo compressore, un locomotore inarrestabile che faceva impazzire gli avversari più esperti, ma in un altro modo quelli come me che seguivano le gare. Andò in difficoltà ad Imola, tracciato non facile e che necessita di buona memoria, ma si portò a casa un quarto e un quinto posto dietro a mostri come Biaggi, Haga e Simoncelli. Dicevano che la Yamaha non avesse tutta la potenza che avevano le altre moto, ma con quel titpo di fasatura a scoppi irregolari, fosse più gestibile e facile da guidare, da lanciare in mezzo ad un curvone e controllare in "slide". Lo stesso che fa Bautista, che appare disarmante per come inclina la moto, la controlla, corregge la traiettoria mettendo le ruote di traverso e “giocando” col gas. Si sdraia sull'asfalto all'inverosimile delle leggi fisiche, evidenziando una confidenza che altri ducatisti non hanno ancora acquisito e che alla loro moto danno ancora del Lei.


Non so dirvi se l’epilogo del 2019, sarà l’ennesima analogia coi fatti di dieci anni fa, ma di sicuro gli indizi a disposizione, la scaramanzia, i casi a cui ci troviamo di fronte, fanno immaginare qualcosa che sa di gloria. A questo punto diventa interessante stare a vedere come andrà a finire e appassionarsi ad emozionanti accadimenti che rivelano sempre più una storia sospesa da realtà e immaginazione, la quale speriamo non smetta mai di colpirci.

Testo: Alex Ricci
Foto Bautista: Alex Ricci

sabato 29 giugno 2019

Nelle loro mani...

 

Può sembrare un modo di dire, ma le mani racchiudono molto del talento e della forza di un pilota di moto da corsa. Le mani sono la parte del corpo che più ci contraddistingue dai nostri "parenti" del regno animale, ed in tutti i mestieri compiono le mosse principali che la nostra intelligenza, o il nostro istinto comanda. Per chi stacca a 290 km/h in fondo ad un rettilineo del mondiale Superbike, le mani sono uno strumento che traduce in azione il coraggio, la forza, la tecnica e la veemenza del campione. 


Ho catturato immagini delle mani dei piloti nelle fasi di preparazione o di attesa durante le prove. Mani nervose, mani tese, che si stirano, si sgranchiscono e si massaggiano. Mani che fremono. Mani che compiono gesti semplici prima di toccare i comandi delle moto di serie più potenti al mondo. Mani tatuate che raccontano una storia, che portano simboli cari al pilota. Mani lese nel tempo, ma sempre forti e pronte all'attacco. Mani da combattente, da lottatore, da guerriero.


Mani che pensano, che aspettano il momento del via, mani che sudano e si sfregano, modificate nella pelle dall'impostazione del manubrio, delle impugnature. Grandi per alcuni, più piccole per altri, racchiudono la forza che fa compiere manovre al limite. Tirano la leva del freno anteriore, imprimono una pressione tremenda sui dischi o mollano la frizione con la giusta dolcezza. La stessa forza con cui stringono la "manetta" dell'acceleratore spalancato fuori da una curva, o mantengono ben saldo il manubrio quando s'alza la ruota davanti.


Come le mie mani digitano queste parole sulla tastiera di un PC, le mani dei motociclisti disegnano tracce sull'asfalto, scie di ruote sulla pista che raccontano una storia, un giro allo spasimo per agguantare la pole position o la vittoria. Brandiscono quel mezzo a due ruote come un cavallo da domare in una prateria di moderni cowboy's, in un territorio dove l'aria e l'odore di benzina si mischiano alla gomma cotta sull'asfalto arroventato.


Come per bravi musicisti, questi "artigiani" della piega, "artisti" della staccata, confezionano con le proprie mani lo spettacolo che da più di un secolo ci incanta ogni domenica sulle piste di tutto il modo. Osservando queste mani non si vedono i titoli, o i colori della scuderia, o il blasone del pilota esperto piuttosto che l'arrembante promessa dello sport; guardando queste mani si vede solo che presto o tardi faranno qualcosa di straordinario di cui potremo solo restare meravigliati, convinti che quel gesto sia frutto di doti naturali e di talenti formidabili.


Avete mai toccato le mani di un pilota? Se lo fate, se vi capita, vi rendete conto di quanto lavoro, di quanta fatica sia passata per quei palmi e quelle dita, di che magia lasciano quando le sfiori per un saluto e distrattamente non ci si rende conto di quali armi letali siano nella gara. 


Guardo sempre le mani del pilota, cerco di carpirne i segreti, intravederne le storie, il potere. Le osservo e immagino quale mezzi straordinari anno toccato e governato durante le più lunghe carriere. E penso sempre che ciò vedo sia merito "loro", come un semplice modo di dire, che sia tutto nelle loro mani.



Testo e foto: Alex Ricci.

martedì 4 giugno 2019

Imola, perché non arriveranno MotoGP e Formula1...


Il Gran Premio di Montecarlo di Formula 1, è storicamente il più blasonato e caratteristico del calendario, in virtù del percorso cittadino più glamour che ci sia. Entrato in calendario nel primo anno di campionato  mondiale, il 1950, resiste da allora e pur non offrendo tanti punti di sorpasso (i piloti che lottano per la vittoria finale puntano a partire in pole position) è sempre avvincente, succede di tutto, e complice la primavera inoltrata, si sono verificate gare dal meteo variabile, con partenze asciutte e finali sotto il diluvio o viceversa. Nonostante l'incertezza meteorologica e tante corse interrotte per incidenti, e per la maggior parte senza conseguenze, è una pista piena di insidie. Il manto stradale si srotola lungo un percorso con guardrail, speroni di roccia, il mare a fianco, un porto turistico, un tunnel. Il tutto rende questa gara così unica che il Principato di Monaco non è mai uscito di calendario e conta 77 edizioni totali, oltre alle 66 della sola Formula 1. Nel 1967 Lorenzo Bandini ebbe un gravissimo incidente con la Ferrari che gli costò la vita.


Eppure Imola non è riuscito a resistere così bene come la gara monegasca, pur avendo dalle sue, caratteristiche che lo rendono un tracciato anch'esso unico. L'ultimo segnale di questa difficoltà ad ospitare eventi di campionato mondiale, tranne la Superbike, è stato proprio il round delle derivate di serie andato in scena il weekend del 10/11/12 maggio. In quest'occasione, la gara della domenica della classe regina e la Supersport 300, sono state annullate a causa del diluvio che, per la seconda parte della giornata è imperversato sulla pista, oltre che in tutta la regione. La variabile meteo è un aspetto di cui si tiene conto in termini di praticabilità del campo di gara, ma non si può considerare pericoloso un circuito, al punto da non poter gareggiare se piove. La sicurezza sempre al primo posto è giustissima, ma allora qualcosa non funziona. Imola è nato sulle rive del fiume Santerno, in un'area collinosa, agricola, fra case di campagna e condomini di quartiere. Un tortuoso saliscendi che non ha mai un vero e proprio rettilineo e la moto è sempre leggermente inclinata anche quando sembra percorrere una linea retta. Per dove è stato costruito, non ha vie di fuga infinite, ma comunque sufficienti a non renderlo più pericoloso di altri. E per quale motivo se piove così tanto, i piloti e gli organizzatori preferiscono abbandonare e mandare tutti a casa? Come possiamo interpretare questa prudenza? E soprattutto perché non c'è un piano B, qualcosa di stabilito prima per sapere già cosa decidere se capita un imprevisto atmosferico. Le previsioni promettevano pioggia da giorni. Oramai l'aeronautica militare è così precisa nello studio dell'atmosfera che si conosce l'ora ed il minuto in cui si verificherà una precipitazione. Si poteva quindi studiare la cosa con largo anticipo e se fosse che la pista, sotto una precipitazione consistente, diventa così pericolosa da impedire lo svolgimento del programma, allora ci stiamo già rispondendo sul perché qui non corre più nessuno che conta a livello mondiale. Ma non è colpa del circuito. L'impianto Enzo e Dino Ferrari è sicuro come gli altri circuiti. Ma come viene gestito?


Personalmente posso dire che ho riscontrato un livello molto basso nella gestione di noi addetti ai lavori. Per poter scattare foto a bordo pista, occorre avere un mezzo come una bicicletta o un motorino immatricolato e regolare per il codice della strada, specialmente perché si deve uscire dal paddock e rientrare nei pressi dei punti indicati per i fotografi, come la variante alta, la Tosa, ecc... Io ho usufruito del servizio "media shuttle" e una volta all'ingresso della variante alta, mi sono sentito dire: "Ti dico già che con quel pass non entri"! Un commissario di percorso, non addetto al controllo, mi redarguiva erroneamente sul mio accesso alla pista, quando in realtà lo steward alla porta non aveva alcuna intenzione di frenarmi. Indossavo il giubbotto ufficiale "MEDIA" accreditato accompagnato dal mio pass individuale "permanent". Stessa storia alla "Rivazza", dove lo steward mi dice che devo essere accreditato e solo dopo che gli faccio notare il giubbotto e il pass, allora capisce e mi lascia passare scusandosi. Stavo entrando in pista per fare foto alla griglia di partenza e uno steward mi blocca e mi dice di non entrare perché non sono un "media"; poi dopo un'inutile ramanzina, nota il giubbotto e mi lascia passare.


All'ingresso del media centre vengono messi di guardia uno o due steward ed è un bene perché occorre che in sala stampa non s'introducano curiosi o peggio, malintezionati che possano rubare computer, camere o altre costose attrezzature (oltre che le segretissime informazioni su cui scriviamo gli articoli). Sono stato quindi occasionalmente controllato al passaggio durante le quattro giornate dell'evento, ma due volte mi hanno colpito in particolare. La prima, un sorvegliante mi blocca, guarda la mia foto sul pass, poi mi guarda e dice che quello nella foto non sono io. Ed è la stessa foto che ho su patente e carta d'identità. Dopo un'inutile ramanzina, mi lascia cortesemente passare. Me lo concede. La seconda, quando sono entrato ed uscito quattro volte dalla sala stampa nel giro di mezz'ora e poi, alla quinta uscita, la guardia mi ha fermato ed ha chiesto di vedere il pass dicendomi che con quello non potevo passare pur recando la lettera "M" ben visibile ad indicare il mio diritto ad accedere al centro. Altra ramanzina inutile e passo. E' successo la domenica, dopo quattro giorni che entravo in quella sala davanti alle stesse persone, stanco di questa persecuzione inutile, chiedo allo staff della sala stampa, con una punta di ironia, se sono al corrente di quanto di assurdo accade ad un reporter come me, regolarmente accreditato all'evento, ma ricevo risposte evasive che giustificano solo l'inadempienza dell'organizzazione e nemmeno si scusano per il disagio. Addirittura mi sento rispondere che se ad Assen ci trattano meglio, allora è lì che dobbiamo andare. E' come se al ristorante un cliente, facendo notare una mosca tra le tagliatelle, si sentisse rispondere che se non piacciono le mosche può tranquillamente cambiare ristorante. Questi fatti, seppur scemenze, sono tutte perdite di tempo che incidono sul lavoro di chi racconta la gara come me e vengono percepiti dal gestore solo come classiche lamentele. Invece è proprio quì che già si percepisce la piccolezza della mentalità con cui si gestisce un impianto; credendo che basti aprire il cancello, far entrare le moto e piloti, che già tutto gira da se. Non è vero.


Sento dire che Imola lavora e si candida per far tornare nella terra dei motori il Motomondiale, nonché la Formula 1. Se queste sono le premesse, se consideriamo che Dorna ha già qui il mondiale Superbike, è difficile che faccia fare tappa anche alla carovana della MotoGP. Per non parlare della Formula 1, dove l'organizzazione richiede comunque standard più alti a livello logistico, sia per il pubblico che per gli addetti ai lavori ed i team. Un esempio? Nel paddock delle auto da corsa, le aree off-limits sono delimitate da tornelli valicabili solo apponendo un pass magnetico, evitando molti dubbi alla sorveglianza. Ma per finire nella questione prettamente sportiva, se una pista è pericolosa perché piove come in primavera può succedere, allora non dovrebbe essere presa in considerazione. In realtà è stato fatto decidere ai piloti della Superbike che per motivi diversi avevano un tornaconto a correre o non correre. E l'ha spuntata chi non voleva gareggiare perché ad Imola soffriva l'impatto di non avervi mai girato, trascinandosi a ruota tutti gli altri che, per la maggioranza, non hanno digerito il circuito. Ma questa pista è difficile e dura per tutti e se piove, piove per tutti. Io avrei corso. Avrei voluto correre e giocarmela fino alla fine. Dobbiamo perdere l'abitudine di gare top condizioni. Per tutto il week-end mi sono recato all'autodromo con la mia moto, la mia Honda 650 che uso tutti i giorni per ogni tipo di spostamento. Mi sono beccato non poca pioggia, mi sono trovato nel diluvio dietro un autoarticolato che mi procurava una fastidiosa turbolenza e per superarlo dovevo affrontare l'onda d'acqua che sollevava con le ruote del semirimorchio. Ad una velocità entro i limiti consentiti, era comunque più pericolosa la mia condizione di comune utente della strada, che quella dei piloti in quaranta minuti di gara dentro un impianto dedicato. Eppure loro hanno scelto di non gareggiare. A Jerez, la Supersport 300 disputerà due gare, una il sabato per recuperare quella annullata ed una la domenica. Una sola qualifica il sabato e lo stesso schieramento per due gare, che dovrebbero svolgersi in circuiti diversi. Tutto questo per tamponare un danno recato ai team che fino a prima della rinuncia a correre hanno speso e lavorato come per una gara portata a termine.


Lo scorso anno si è svolta la gara del mondiale motocross e la parte della pista adibita all'evento, interessava una zona del paddock e una porzione di collina della "Rivazza" sotto le tribune. Lo stesso esperimento era stato già provato nei Paesi Bassi proprio ad Assen, dove la terra era stata portata sull'asfalto, sporcandolo per poi essere sgombrato e ripulito dopo la manifestazione. Qui invece non è stato toccato, ma è stato ripulito male il fondo già malmesso del paddock e le cunette ed i salti della collina, sono rimasti dov'erano creando un effetto di abbandono e fatiscenza, a mio avviso poco gradevole per chi segue la gara pagando il biglietto.


Se Montecarlo non rischia di essere escluso dal calendario della Formula 1, significa che risponde alla richiesta di un più alto livello organizzativo e nonostante la sicurezza discutibile del percorso cittadino, detiene requisiti adeguati alla gara laddove Imola, pur non avendo vie di fuga chilometriche, ne ha pur sempre più del Principato. Il promoter del WSBK si è visto giustamente costretto a far prendere la decisione definitiva ai piloti della Superbike ed è finita come sappiamo. Ma immagino che con un'altra mentalità, se ne sarebbero guardati bene dal lasciare andare via squadre, concorrenti e soprattutto, pubblico pagante a bocca asciutta.
Continuando così, invece di ritrovare Formula 1, MotoGP, e altre classi mondiali, Imola rischierà di perdere anche le derivate di serie, sempre che abbiano voglia di correre se piove un po'.

Alex Ricci.

sabato 25 maggio 2019

Ciao Niki


Anche se queste pagine sono destinate al mondo delle due ruote, è troppo importante dedicare un saluto speciale ad un personaggio veramente unico come Niki Lauda. Se ne è andato lunedì 20 Maggio, a settant'anni, dopo aver vissuto una vita da pilota, ed in un certo senso, da eroe. Un eroe che non è solo lo sportivo, l'audace, il campione; tre volte sul tetto del mondo con Ferrari e McLaren, ma eroe di tutti noi. Eroe di coloro che credono in se stessi, coloro che amano vivere e non sprecano un secondo del loro prezioso tempo. Coloro che dopo una terribile batosta, inevitabilmente si rialzano, altrimenti c'è il nulla. Coloro che si fanno male, feriti nel corpo e chissà, forse anche nel cuore, ma non lo fanno vedere. Lo nascondono dietro i risultati, le vittorie, le gioie ed i sentimenti che colorano la vita. Niki Lauda è un mito, è colui che non si arrende. Prese fuoco nel terribile incidente del 1976 al Nurburgring Nordschleife, quando non voleva correre, perché la pioggia era troppo pericolosa per quel circuito, ma lo fece lo stesso. Lo estrassero Merzario, Lunger e altri piloti dai rottami della sua 312T-2/76/ in fiamme mentre era ancora cosciente. Aveva ragione, ma in pochi lo ascoltavano. E' il destino di chi non accetta il compromesso diplomatico ad oltranza, di chi dice quello che pensa con poche, chiare parole. Di chi sa valutare una situazione con intelligenza senza lasciare spazio ai dubbi altrui. E' l'eroe che salì sulla sua monoposto dopo 42 giorni da quel terribile rogo; i segni delle fiamme, le bende impregnate di sangue dentro al casco, la forza mai vinta. Quella no. La forza di quel Lauda che seppe fermarsi quando capì che sul circuito del Fuji rischiava troppo, dimostrando grandezza e non debolezza. Avrebbe poi riconquistato il titolo l'anno seguente, ripartendo ad armi pari con gli avversari.


Dopo la carriera di pilota, aveva fondato ben due compagnie aeree ed era una personalità di rilievo nel paddock della Formula 1, lavorando all'interno di team importanti come Ferrari e Mercedes. Ma l'importante, quando si consce un personaggio così forte o se ne conoscono le gesta e la storia, è trarre sempre un insegnamento. Mi sento di dire che Niki Lauda sia stato un esempio. Un estratto di come affrontare la vita nonostante le difficoltà. Dobbiamo cercare il Lauda che è in ognuno di noi, tirarlo fuori, convinti di vincere anche quando le cose si mettono male. Ci ha lasciati, ma non perché non potesse più affrontare le sfide, ma perché quella con la morte l'aveva già vinta largamente prima, nel lontano 1 Agosto 1976 e continuando per tutti gli oltre quarant'anni successivi. Ci mancherà e mancherà a tutto il motorsport, ma vivrà ogni volta che verrà fuori un po' del Niki dentro di noi.

Alex Ricci

giovedì 23 maggio 2019

Eravamo solo nell '85...



Nel 1985, il casco diventa obbligatorio per tutti i motociclisti. La legge viene approvata il 20 dicembre, ma entrerà in vigore solo nell'anno seguente, quando trascorsi i sei mesi dalla pubblicazione sulla gazzetta ufficiale, non si potrà circolare in moto senza questo tipo di protezione. Fino ad allora, il casco, era stato utilizzato obbligatoriamente nelle competizioni e nelle manifestazioni sportive. Da metà degli anni ottanta diventa un accessorio base del motociclista e la ricerca tecnologica ne svilupperà l'efficacia e la sicurezza, producendo modelli sempre più confortevoli e resistenti. Si svilupperà anche un certo gusto nella produzione grafica. Dai modelli personalizzati, alle "race replica", ai modelli celebrativi di personaggi dei fumetti o dei film, il casco sarà sempre più un elemento distintivo del motociclista e della personalità di chi lo indossa. Adeguato allo stile della moto o al tipo di utilizzo a cui è destinato, è diventato un oggetto di culto di cui nessun centauro può più fare a meno. 
  • GASTON RAHIER,  vince la Paris Dakar in sella alla BMW. La sua R80 GS "Paris Dakar", era dotata di un bicilindrico boxer da 1000 cc e pesava 180 kg a secco. Il serbatoio era stato maggiorato a 32 litri e la sella era singola. Per risparmiare in peso, il pilota belga aveva fatto togliere il motorino d'avviamento, in virtù di una più semplice accensione a pedale. In più, per affrontare percorsi così impegnativi, fu dotata del forcellone posteriore tradizionale, ritenuto più adatto rispetto al monobraccio della versione di serie. 
  • LIVE AID è l'evento dell'anno. Si svolge il 13 luglio a Wembley  ed in contemporanea al J.F.K. Stadium di Philadelphia e con 80.000 spettatori a Londra e 90.000 negli States, è il più grosso concerto rock di sempre. Organizzato da Bob Geldof e Midge Ure con l'intento di sensibilizzare i potenti della terra e raccogliere fondi per aiutare le vittime di una grave carestia che stava colpendo l'Etiopia, ebbe un'enorme impatto mediatico e superò ampiamente gli obbiettivi prefissati. Tra i moltissimi artisti alternatisi sui palchi, sono celebri le esibizioni di Sting, U2, Queen, Mick Jagger, David Bowie, Paul McCartney, Tina Turner, Duran Duran, ecc...  Nonostante il successo della manifestazione, le polemiche non mancarono, toccando la tematica dell'ipocrisia e della corruzione. Resta il fatto che, ancora oggi, non si sono mai più visti così tanti cantanti e star del rock riunite insieme per un unico concerto.
  • ESCE LA FIAT CROMA, un modello d'auto che sostituisce la poco riuscita ed obsoleta Fiat Argenta. Questa ammiraglia è un'auto che condivide le proprie caratteristiche costruttive con altri modelli celebri come la Lancia Thema, l'Alfa Romeo 164 e la Saab 9000. E' una due volumi e mezzo molto spaziosa e comoda, gli interni sono rifiniti e diventa una vettura di rappresentanza, oltre che un'auto acquistata da governi ed enti pubblici per il trasporto di autorità statali e personaggi politici. Fabbricata anche in versioni blindate, è tristemente passata alla cronaca per essere stata l'auto del giudice Falcone e della sua scorta nell'epilogo di Capaci. Ammiraglia del "Lingotto", è uscita di listino dopo undici anni e ad oggi non è ancora stata rimpiazzata con una di pari gamma. 
  • FREDDIE SPENCER, vince per la prima volta il mondiale classe 250 e per la seconda volta la classe 500, realizzando una storica doppietta. E' tutt'ora l'ultimo caso in cui un pilota si laurea campione del mondo in due classi durante la stessa stagione. Con la quarto di litro vince la prima gara in Sudafrica, ma non va subito in fuga. Dal quarto round però "cannibalizza" il campionato vincendo sei gare di fila. Sono tante, ma sarà primo in classifica con soli tre punti di vantaggio su Anton Mang. Nella classe regina invece colleziona sette vittorie, tre secondi posti ed un solo ritiro, stabilendosi saldamente primo davanti al connazionale Eddie Lawson. "L'enfant prodige", che a ventiquattro anni aveva già vinto tre mondiali con Honda, dopo due stagioni avare di risultati, si ritirò nel 1987, per via dei forti dolori causati dalla sindrome del tunnel carpale, oramai non più rimediabile chirurgicamente. E' tornato in pista occasionalmente sia nel motomondiale che in superbike, vincendo ancora una gara con la Ducati USA, prima di lasciare le corse definitivamente all'inizio degli anni novanta.
Alex Ricci

domenica 19 maggio 2019

Ritorno alle origini...



Ci sono fatti nella vita che a volte prendono il sopravvento. Non ce le cerchiamo noi e non ce le immaginiamo, ma succedono. Possono esserci effetti collaterali, o addirittura negativi sulla nostra esistenza, ma l'importante è farsi colpire senza farsi distruggere. Il rischio è alto e bisogna stare sempre attenti. Poi i momenti passano e qualche brutto frangente lascia spazio anche a cose positive e, come nel caso di quelle negative, non ne prevediamo l'arrivo, l'origine e la natura, ma grazie a qualcosa di superiore a noi vanno per il verso giusto. Si scopre che dentro ognuno, quel fatto ha prodotto reazioni, energie che tenevamo custodite e che nemmeno sapevamo utilizzare o addirittura non ne conoscevamo l'esistenza. Eppure siamo noi, col nostro carattere, la nostra mente, la nostra sensibilità. Allora si tratta di salire di nuovo in sella, di prendere il manubrio in mano, di calare la visiera sul viso con naturale gestualità, affondando la prima manata di gas come fosse l'ultima, consapevoli che l'ultima non sarà, ma sarà la prima di una lunga serie... Non che il vecchio non ci piaccia più e non che non ci siano cose belle da conservare e lezioni da tenere a mente. Si tratta di guardare avanti, oltre il dosso, aldilà della curva, dove qualcosa ci aspetta. Perché una curva, un dosso, possono essere cose che conosciamo a memoria, ma possono sempre svelarci qualcosa di nuovo. E quel qualcosa lo vedono i nostri occhi che sanno memorizzare più di un hard disc, e sanno imparare che è meglio sempre guardare per imparare. Pronti a salire quindi, a guidare, a macinare chilometri di asfalto con le ruote e con la mente, a fondere l'anima con il nostro mezzo preferito...così che siamo un tutt'uno con quello che da sempre ci ha portati lontano...ed ancora ci porterà.


Alex Ricci

sabato 29 luglio 2017

Cosa succede a Roby Rolfo...?



Succede che ti svegli una mattina presto, quando non è ancora primavera, manca un mese, e sei tutto stranito perché hai sonno e a quell'ora il caffè, più che un rito, è una necessità. Davanti alla tv, ti accorgi che quando la corsa sarà terminata, il sole avrà già illuminato il nostro emisfero permettendoci di spegnere le luci. A quel punto, ci sarà solo la tentazione di tornare a letto o andare al bar ad annunciare la notizia: Roby Rolfo ha vinto il gran premio d'Australia! Quando il pilota di Torino ha tagliato il traguardo, con Lucas Maihas appiccicato addosso, non si è capito chi avesse vinto, ma a quell'ora del mattino, tutto è concesso. Poi il verdetto cronometrico e la certezza che Roby fosse primo per un millesimo di secondo. In quel momento sono imploso! Tutte le incertezze della stagione 2016 sono svanite e si è concretizzata l'idea che, quello che stava iniziando, fosse l'anno della svolta e del giusto compenso per tutte le difficoltà sopportate e vissute in silenzio. Ecco, cominci a pensare che finalmente ci siamo e che è ora di divertirsi. Continua questo entusiasmo e dopo un non esaltante undicesimo posto in Thailandia, andiamo ad Aragon primi in classifica. Così mi disse Roby: "Siamo primi in classifica". Non disse "sono", ma "siamo". C'è una bella differenza! Significa condividere i risultati con tutte le persone intorno a se e alla propria moto, in un grande lavoro di squadra. Eppure, con un dignitoso sesto posto, quella squadra vincente, dalla terza gara comincia perdere colpi e deve rimettersi a lavorare. A capire cosa non è andato bene dopo un grande risultato alla prima uscita. I pensieri si annodano e ad Assen non si va oltre il quindicesimo piazzamento. Ad Imola, dove le bandiere rosse sventolano più che nella rivoluzione d'ottobre, è un disastro collettivo. Doninghton sembra la gara del respiro e invece è un altro fallimentare ventiduesimo. A Misano bisogna fare bene, ma dopo una gara corsa benissimo, ma sempre "impiccato", in una vana rimonta, Rolfo concretizza un semplice diciottesimo posto.


Torniamo un momento indietro. Arrivo al paddock del Misano World Circuit il giovedì e nel mio personalissimo rituale giro dei box, per saluti e convenevoli, noto una lampante novità: al team Factory Vamag ci sono due moto. Due MV Agusta tre cilindri pronte per correre. Allora mi avvicino ai meccanici e ad uno chiedo: "Di chi è quella moto"? "Di Stirpe"! Dice lui. Una MV uguale a quella di Roberto, ma piena di scritte della marca di lubrificanti usata dal team. Passa un po' di tempo, io incontro Roby, come sempre concentrato e pronto ad affrontare il weekend di gara, e mi dice che sta lavorando, che è impegnato, ma che la pista la sente sua e che spera di fare bene. Oggi, Roberto Rolfo è fuori dal team e mette la sua vicenda in mano ad un legale, per capire cos'è successo e cosa si deve fare. Senza volersi occupare delle legge, che ha una propria funzione e che deve essere rispettata a fin di bene, possiamo dire che Roberto ha il compito di continuare a correre per la grande passione e la voglia di fare bene. Correre in moto è come la vita, ed in molti casi, ne rappresenta una parte. Bisogna avere un atteggiamento positivo, umile, specialmente se si ha ragione! Da questa spiacevole e scomoda situazione, che avrà il suo epilogo davanti ad un giudice, occorre ripartire nel migliore dei modi. Credo che Roberto sia la persona più capace di un'impresa del genere, un osso duro che sa come fronteggiare le grane che la vita ciclicamente ti sottopone. Però non è giusto! Se un pilota vince la prima gara ed al terzo round si trova in testa al campionato, non è un caso e non è un motociclista della domenica. Non è giusto appiedare chi mette tutta la propria esperienza a disposizione di una moto poco competitiva. Non è giusto abusare di chi rischia la pelle per portare a casa un piazzamento in mezzo al "gruppone" delle seconde linee. Non è bello che un'avventura iniziata in pista, finisca in una partita di avvocati. Non è corretto silurare colui che ha sempre rispettato il lavoro degli altri e non ha mai esternato negatività nei confronti della sua gestione.


Concludo dicendo che non sempre ci si trova nella condizione giusta per lavorare e fare bene, ma finché qualcuno non te lo spiega o finché qualcosa non viene fuori, si è sempre pronti a criticare e fare delle considerazioni spietate. Bisognerebbe che queste cose non accadessero, che situazioni del genere non si verificassero, è vero, ma bisogna evitare le chiacchiere e non dare peso a chi parla a sproposito. So che Roby, da grande professionista, troverà una situazione ideale per tornare a correre ai livelli che gli competono, senza dover per forza dimostrare nulla, che non sia già assodato. Così, anche l'amarezza di questo frangete, piano piano sparirà, lasciandoci in bocca il gusto della svolta, del riscatto, della rivincita, che arriverà quando meno ce lo aspettiamo. Come quella mattina di tardo inverno, davanti alla tv, in diretta dall'Australia. First.

giovedì 13 luglio 2017

Nicky Hayden non c'è più, ma ora basta...



Nonostante il dolore per la perdita di Nicky Hayden sia ancora percepibile, è giunto il momento di voltare pagina. Ma proprio mentre mi sto convincendo di questa cosa, arriva la notizia che la famiglia di "Kentucky Kid" ha avanzato, tramite il proprio legale, la richiesta danni "precoce". Questa mossa legale non è altro che una tecnica usuale che i legali applicano in favore dei propri assistiti, anche se hanno torto o parte del torto. Ciò può avvenire quindi dalle varie parti in causa e risulta essere un modo per alzare il livello di attenzione di chi giudica i fatti e dopo i vari processi, emette sentenza. Tornando quindi ai fatti, io mi sento comunque indispettito da queste azioni legali. Hayden non c'è più e torto o ragione, ha perso la vita sulla strada. Il trentenne di Morciano di Romagna è vivo e vegeto, ma ha l'anima segnata, colpita da un traumatico episodio che, col torto o la ragione, non lo lascia vivere serenamente. I notiziari e le fonti ufficiali confermano l'esistenza di un filmato che mostrerebbe come il pilota statunitense non avesse rispettato la segnaletica stradale che obbliga a dare la precedenza e che avesse nelle orecchie gli auricolari per la musica. Le stesse fonti, confermano anche il superamento del limite di velocità da parte dell'automobilista, come capita a molti, recandosi al lavoro o ad un appuntamento. La morte di Nicky Hayden è arrivata pochi giorni dopo la corsa di Imola, dove io stesso l'avevo fotografato da vicino in griglia di partenza e con la mia reflex, gli avevo dedicato particolari attenzioni. Poi altre due corse, Donington Park (dove è stato solennemente commemorato) e Misano Adriatico, dove non era ancora stato ingaggiato un nuovo pilota ufficiale Honda.


A Laguna Seca, ovviamente, nuova commemorazione con tutti gli onori che si concedono ad un eroe nazionale e comprensibile affetto da parte del popolo americano nei confronti dell'idolo di casa scomparso. Oggi però siamo di fronte ad una "partita di avvocati" che cercano di ricavare il meglio da questa situazione. Sicuramente, nell'interesse dei rispettivi clienti, ma per piacere, basta! Non ci sarà nessun gesto che rimetterà le cose a posto come prima di quel maledetto incidente. Anche se stupidamente, infantilmente, io stesso chiederei piangendo, di riavere tutto come prima, so che non è possibile. Esorto il lettore di questo post a fare una riflessione trasversale, ma reale. E se al posto di Hayden ci fosse stato un comune lavoratore o un giovane studente? Se al posto di Hayden ci fosse stato il mio miglior amico che lavora nel campeggio a Cervia e si sfanga tutta la stagione per guadagnarsi da vivere? Se al volante della Peugeot ci fosse stato un personaggio noto e magari ricco e importante? Oggi di che cosa staremmo parlando? Chi chiederebbe i danni a chi? Coi se e coi ma non si combina molto. Però è il caso di fermarsi e smettere di perpetuare il dolore che affligge due famiglie che non si conoscevano, ma che oggi hanno un tribunale che le accomuna. La prossima gara del campionato Superbike è prevista per il week-end del 18-19-20 agosto al Lausitzring in Germania e mi auspico che le celebrazioni siano finite in California. Un'altra non la tollero! Auspico anche che si arrivi ad una sentenza a chiudere il caso, limitando il dolore di chi già soffre e merita una, seppure triste, pace. Tutto questo, il più presto possibile.

giovedì 25 maggio 2017

Dove sono le sigarette...?


Leggendo con piacere il post di Carlo Baldi dal titolo è il momento di cambiare, pubblicato su moto.it qualche giorno fa, è sorta in me una riflessione istintiva. Pensavo alle corse, alla Superbike, al motorsport in generale, rendendomi conto che manca qualcosa. Passeggiando per il paddock, osservo i movimenti e le attività di un po' tutti i team. Posso rendermi conto del rapporto che c'è tra queste manifestazioni ed il pubblico. Chi possiede un pass per il week-end di Superbike, vive un'esperienza dall'interno, ma anche chi va con un biglietto acquistato per trascorrere una giornata di gare, usufruisce dell'ospitalità che gli stand e gli sponsor mettono a disposizione. Gadgets, giochi, curiosità, fanno parte delle pubbliche relazioni che connettono il visitatore appassionato a questo mondo e specialmente a chi investe per farsi pubblicità. Questi campionati hanno comunque una sorta di dna al quale ci s'affeziona. E' importante, per chi segue le derivate della serie, che lo spettacolo e la "fruibilità" del prodotto, restino inalterati. In un periodo dorato del Motomondiale, dove dalla classe 125, alla 500, passando per le mitiche 250 due tempi, sorgeva il mondiale Superbike sulla falsa riga di quelle che erano le gare del campionato statunitense, più comunemente chiamato "AMA". All'epoca, la classe regina, "la 500", godeva di grande qualità da parte di team, piloti e case ufficialmente impegnate.


Ricordo che mio padre, vedendomi interessato ad una gara trasmessa in TV (guardata al bar), dove le moto erano stranamente in maggioranza rosse (le ducati), sminuiva il mio entusiasmo con un'affermazione: "Ma quella è la Superbike"! All'epoca aveva ragione! Con gente come Schwantz, Lawson, Rainey, Doohan, Gardner, Cadalora, Kocinski, nulla poteva competere in quanto a show. Però il tempo passa e siamo tutti capaci di ragionare. Alla fine degli anni novanta, il Motomondiale ha imboccato la strada che l'ha condotto al punto in cui si trova oggi. Fu proprio in quel frangente che gli "avvelenati" di gare motociclistiche, volsero la propria attenzione sulla Superbike dove i vari Scott Russel, Carl Fogarty, Aaron Slight o Anthony Gobert, erano le nuove leggende viventi. In più, le moto partecipanti, erano le stesse che avevamo nel garage, pronte per il giro domenicale. Ducati su tutte, ha avuto in questa categoria il proprio banco di prova e l'unica disciplina moderna nella quale primeggiare in favore di un consistente, ma estremamente necessario, ritorno d'immagine.


Oggi, sia Motogp che Superbike, soffrono un po' perché non hanno quei riscontri che avevano un tempo, grazie ad appassionati fedelissimi che, a dispetto di altri sport, spendevano cifre ragionevoli per andare ad Imola o al Mugello, divertendosi a veder sfrecciare i propri beniamini. Cinque anni fa, Dorna ha acquisito la gestione del WSBK dai precedenti gestori (ed inventori), garantendo che sarebbe rimasto intatto lo spirito di questa categoria (leggete questo che dico da Baldi) ndr. Inoltre, la scelta di Dorna, era diventata prioritaria quando, televisivamente e come presenze di pubblico negli impianti, questo campionato aveva superato le cifre della Motogp. Alcuni importanti sponsor del motorsport, diressero il proprio interesse verso la Superbike e come già nel Motomondiale e nella Formula 1, l'industria del tabacco, colorava carenature e camion del team Ducati di Ben Bostrom.


Le leggi che hanno vietato la pubblicità delle sigarette e addirittura, obbligano i colossi del fumo a mettere sui pacchetti, scritte ed immagini che scoraggiano il fumatore, hanno di fatto segato le gare motociclistiche. Non voglio istigare al consumo di tabacco, ma voglio essere sincero e sottolineare che la potenza economica di chi fabbrica sigarette, ha inciso sulla qualità delle gare e dello spettacolo. Il calo del numero di fumatori non è attribuibile alla mancanza di pubblicità sulle moto, ma piuttosto all'informazione ed all'educazione che è stata fatta nelle scuole o negli ambienti lavorativi. Ai divieti messi nei locali (bar, ristoranti, cinema, ecc...), e non alla scomparsa dei loghi dalle moto. Con le risorse messe a disposizione da queste aziende, i team avevano la possibilità di competere quasi allo stesso livello e di offrire puro divertimento, oltre che coprire costi, che oggi sembrano insostenibili.


Gli avventori delle piste, ricevevano omaggi e gratificazione, spendendo una somma pari ad una pizza ed una birra con gli amici. Non potendo reclamizzare una sigaretta, come una barretta di cioccolato o un detersivo per il bucato, scrivere sulle fiancate il nome del prodotto era l'unico modo per fare marketing. Mi sembra quindi ovvia, evidente ed insensata l'ipocrisia che c'è dietro a questo moralismo contro l'industria del tabacco che, se tornasse ad esporre i propri colori negli autodromi e sulle fiancate di moto e hospitaliti, ci sarebbe tutto di guadagnato. Aggiungo che, toccare i regolamenti serve a sistemare qualcosa che non funziona da una parte, ma rischia di incrinare qualcos'altro di insospettabile, dall'altra. Come dice un mio caro amico, se anni fa avessimo avuto in Formula 1, almeno dieci team come la Minardi di Faenza (che comunque si qualificava sempre), le gare sarebbero state più belle. Se poi prendiamo le classifiche di Superbike e Motogp e le affianchiamo una all'altra e tracciamo una riga con la matita che le divide in due dall'alto verso il basso, possiamo notare che le due seconde metà sono equamente intercambiabili, ovvero che, salvo per i fenomeni e le migliori moto che stanno ai primi quattro posti, mezzo schieramento di una, vale il mezzo dell'altra categoria.


Ad oggi, solo Kawasaki, che in Motogp non ha raccolto alcun risultato, si è interessata direttamente alla competitività ed allo sviluppo del proprio prodotto supersportivo, dominando paurosamente la Superbike. Soluzioni all'orizzonte non se ne vedono e onestamente, per migliorare ci dovrebbe essere l'interesse diretto di tutti i costruttori impegnati nel campionato. E' ancora preferibile che le moto cosiddette ufficiali vengano date in gestione a delle strutture di livello, ma pur sempre esterne alla casa madre. Cosa che ha favorito specialmente Kawasaki. Ragazzi non fumate! Ma nelle corse...dove sono le sigarette? 

martedì 23 maggio 2017

Se n'è andato Kentucky Kid...


Cesena 22 Maggio 2017, al reparto di rianimazione dell'ospedale Bufalini, finisce la storia e la vita di Nicky Hayden, il ragazzo del Kentucky che aveva regalato agli Stati Uniti l'ultimo titolo mondiale della Motogp e che da due stagioni, era impegnato nel mondiale Superbike con il Team Honda. Nato ad Owensboro (US), era un pilota completo, aveva cominciato la carriera nel "flat-track", disciplina molto in voga oltreoceano dove aveva vinto tutto quello che si poteva. Poi ha corso nel campionato "AMA", la Superbike americana, dove si era laureato campione nel 2002. Passato alla Motogp direttamente nella squadra ufficiale Honda, era stato il grande compagno di Valentino Rossi degli anni HRC, fino a diventare la prima scelta di casa Honda, quando il pilota di Tavullia approdò in Yamaha. Da pilota esperto qual'era, ha comunque lottato per diventare competitivo ed era diventato molto costante. Non cadeva quasi mai e arrivava fino in fondo ad ogni gara. Clamoroso fu il titolo conquistato nel 2006 che lo vedeva vincitore di una sola gara, ad Assen, in tutta la stagione. Anno difficile dove il compagno, Dani Pedrosa, lo atterrò involontariamente all'Estoril, mettendo a rischio la sua lotta al titolo. Traguardo che venne raggiunto all'ultima prova sul circuito di Valencia, complice una caduta di Rossi. Poi passò in Ducati, sempre al fianco di Valentino con un ruolo di rilevanza dal punto di vista dello sviluppo della moto di Borgo Panigale. Dopo i team ufficiali, altre esperienze in Motogp con Cecchinello e Aspar.


Capito che per essere un campione completo bisognava competere per un altro campionato mondiale, non gli è stato difficile arrivare in Superbike in forza alla Honda Ten Kate con le moto ufficiali. Un anno propedeutico il 2016, nel quale oltre ad una vittoria in Malesia, ha conquistato ben 4 podi, ma come ribadiva nelle interviste, era lì per vincere il titolo mondiale. La sua era una missione più che condivisibile poiché la Motogp non è più una sfida a totale, ma una questione di due o tre piloti che vanno il doppio degli altri. In più sarebbe stato un terzo mondiale se si considera quanto conta negli "States" vincere un campionato nazionale. Il grande slam non gli è riuscito per colpa di una fatale giornata in bici nei dintorni di Misano Adriatico.


Domenica 14 maggio aveva concluso il round di Imola e prima della trasferta inglese di Donington, si era concesso un po' di svago/allenamento con gli amici romagnoli. Poi è stato un attimo come ce ne sono tanti, uno viaggia in auto ed ha i propri pensieri e sogni, l'altro pedala su una bici da corsa e pensa alla sua vita e ad una giornata libera tra una gara e l'altra. Il 17 maggio, questi due individui, senza motivo, s'incontrano tragicamente su di una strada della riviera. L'impatto è drammatico e non c'è niente da fare. Entrambi perdono qualcosa, Hayden la vita e l'automobilista perde la serenità. Due morti uguali, ma con peso diverso. Quello di Nicky, che frana come una montagna addosso a tutto l'ambiente e gli appassionati e quello del ragazzo trentenne, che lentamente soffrirà e non si darà pace. Ho pregato per Hayden, ho pregato per l'altro, ma in entrambi i casi è stato inutile.


Muore un campione e si apre tristemente il capitolo di una famiglia che perde la cosa più bella che avevano, un figlio, un fratello, uno zio per tutti loro speciale. Si apre anche un'inchiesta dove qualunque verdetto, comunque, non rimetterà le cose a posto come prima. Voglio ricordarlo come l'ho visto l'ultima volta da vicino, in griglia di partenza, sulla moto, concentrato, con gli occhiali, il cappellino e un asciugamano sul collo. Si alza il rumore dei motori, la visiera si abbassa, si spegne il semaforo e via; per l'ultima volta. Ciao Nicky, ciao campione, ciao Kentucky Kid.

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